Opteon™, el retrofit que garantiza mayor eficiencia energética y un menor impacto ambiental

Opteon™ XP40 es todo un ejemplo de eficiencia, cuidado ambiental y una gran opción para retrofit de R-404A. Su exitosa sinergia y colaboración con Cooperativa Obrera, en Argentina, lo demuestra. Sigue leyendo para conocer esta historia de éxito.

Redacción, con información e imágenes de Chemours

Cooperativa Obrera es una red de 130 supermercados, los cuales operan con el refrigerante R-404A, en su mayoría. Cabe decir que el compromiso ambiental de la Cooperativa es notable. No en balde, recién se reunió con Chemours para realizar una prueba inicial en la sucursal número 18, donde se pondría a prueba el nuevo refrigerante con bajo GWP de Chemours y la última tecnología en refrigeración: Opteon™ XP40 (R-449A).

Opteon™ XP40 es un refrigerante de nulo daño a la capa de ozono y bajo impacto de calentamiento global. Su base es una hidrofluoroolefina (HFO), que es una solución diseñada para reemplazar al R-22 y al R-404A en sistemas de expansión directa en media y baja temperatura.

En conjunto con la Universidad Tecnológica Nacional – Facultad Regional Bahía Blanca (UTN-FRBB), Cooperativa Obrera se dio a la tarea de calcular su huella de carbono, indicador que mide el impacto sobre el calentamiento global por las emisiones de gas de efecto invernadero (GEI).

Actualmente, se trabaja en la incorporación de nuevas tecnologías que producen un ahorro de energía y en consecuencia un menor impacto ambiental. Ejemplo de esto son el reemplazo de iluminación existente por tipo led y la colocación de puertas vidriadas en las exhibidoras de los supermercados.

Un paso hacia la sustentabilidad

La misión de la Cooperativa Obrera es clara: “Satisfacer necesidades económicas, sociales y culturales de la población, procurando un adecuado equilibrio entre la calidad del servicio y la economía de precios”. Además, se rige por los lineamientos que emanan de los Siete Principios Cooperativos. El séptimo de ellos refiere al interés por la comunidad, que llevó a la Cooperativa a la acción mediante cuatro ejes pragmáticos: medioambiente, alimentación y salud, participación comunitaria, educación y cultura.

La decisión de cambiar a los refrigerantes de Chemours es una prueba más de la búsqueda de la Cooperativa por reducir su impacto ambiental. Con el cuidado del planeta como inspiración, Cooperativa Obrera se convierte así en el primer supermercado en Argentina en dar este gran salto hacia la sustentabilidad en refrigeración comercial.

Acerca de la motivación para usar Opteon™ XP40, el Área Técnica de Cooperativa Obrera comentó: “Además de las mejoras al contar con un menor impacto al medioambiente, nos interesó que es un gas eficiente en lo referente al consumo de energía, con ahorros de hasta un 12 por ciento. Envi¡amos información técnica de varios de nuestros locales y junto con Chemours elegimos el más conveniente para llevar a cabo nuestro primer retrofit, quienes además nos ofrecieron el asesoramiento previo y la capacitación de nuestros técnicos”.

Gracias a Opteon™ XP40 el sistema de refrigeración mostró una disminución en el consumo de energía del 12 %, lo que representa un promedio de 12,900 kwh/año durante el periodo de monitoreo.

 

La opción para el mejor retrofit

Al ser Opteon™ XP40 la solución elegida, el proyecto consistió en hacer un retrofit en la unidad condensadora de baja temperatura y en la unidad central de media temperatura. El sistema central de refrigeración está compuesto por tres compresores de 10 HPs de la marca Dorin. Cuenta con una succión común, la cual está ajustada a una temperatura de evaporación promedio de –14 °C, mientras que en la succión están conectados los circuitos de media temperatura del supermercado como lácteos, frutas, verduras, carnes y pollo. Para esto se recuperó el refrigerante R-404A, los filtros y el aceite se habían cambiado recientemente y eran totalmente compatibles con el nuevo refrigerante, por lo que no fue necesario reemplazarlos.

Se realizó el vacío en el sistema y fue cargado con Opteon™ XP40, luego se efectuaron los ajustes pertinentes para iniciar la prueba. El sistema de refrigeración mostró una disminución en el consumo de energía del 12 por ciento, lo que representa un promedio de 12 mil 900 kwh/año durante el periodo de monitoreo.

Opteon™ XP40 tiene cero ODP, por lo que no daña la capa de ozono y tiene un bajo índice de GWP, de modo que es una alternativa a largo plazo. Su clasificación ASHRAE de seguridad es A1, esto significa que no es inflamable ni tóxico. Tampoco requiere cambios de componentes mecánicos, sin embargo, se recomienda trabajar con aceite POE. Asimismo, el costo de realizar un retrofit representa menos del 5 por ciento de la inversión total de un equipo nuevo.

Opta por eficiencia

En síntesis, Opteon™ XP40 demostró ser una excelente opción para reemplazar el refrigerante R-404A, ya que además de disminuir la huella ecológica en un 65 por ciento, se obtuvo un ahorro energético de doble dígito al tiempo de proporcionar la capacidad de refrigeración requerida.

Opta por beneficios

Comparado con el refrigerante R-404A, se encontró que Opteon™ XP40, por sus características termodinámicas, tuvo una mayor capacidad de absorción de la carga térmica en los evaporadores alcanzando las temperaturas deseadas en un menor tiempo. Esto se traduce a menos horas de trabajo de los compresores para el mismo periodo de tiempo. En consecuencia, se logra un ahorro de energía por menor consumo. En función de lo dicho, al trabajar menos horas con el equipo, se obtiene mayor vida útil del mismo y menor gasto de mantenimiento.

Para Cooperativa Obrera el compromiso ambiental es un tema muy importante y uno de los factores más relevantes para iniciar con este gran cambio fue el retrofit de R-404A a Opteon™ XP40, un ejemplo inspirador para toda la región.

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