Automatización Sectores de la industria

Automatización de 5 estrellas

El crecimiento del sector hotelero en el país demanda necesidades que van más allá de una belleza arquitectónica. Turísticamente, México entra en competencia con el mundo, por lo que la operación de sus hoteles debe contar con los más altos estándares para brindar confort al usuario y ahorro energético al propietario, un binomio esencia de la automatización

Redacción

Si en algún lugar se debe expresar la automatización, éste debe ser la industria hotelera. Los servicios que se brindan en un hotel deberían tener como consecuencia el mejor hospitality, ya que el fin esencial de un hotel es el descanso y confort de sus visitantes, sobre todo si se trata de un resort.

En esta industria, es indispensable el monitoreo y control de los sistemas de climatización, sobre todo si la localidad del hotel es de una región cálida o de costa, que son los sitios con mayor uso de aires acondicionados y, por lo tanto, de consumo de energía. La automatización es una respuesta para el bolsillo de propietario y el confort del usuario. Este binomio es el que rige la esencia de la automatización.

Pero ¿qué papel desempeña la automatización de estos espacios para el confort, seguridad y eficiencia tanto de los hoteles como de los ocupantes? Es decir, si la premisa básica es brindar un espacio de relajación y descanso, ¿cómo la operación inteligente e incorporación del internet of things contribuye a tener una automatización de cinco estrellas?

Los hechos
Desde 1992, en México comenzó a tomar relevancia la automatización, particularmente en la Rivera Maya y Cancún, con el primer boom de infraestructura hotelera. Aun cuando Acapulco y Puerto Vallarta ya eran destinos importantes, fue en Cancún donde las marcas internacionales tanto estadunidenses como europeas, debido a los grandes desarrollos, comenzaron a automatizar hoteles de gran turismo. Esta narrativa corresponde a Rodolfo Hernández Cerón, gerente General de Commercial & Control Solutions, que pertenece a la Unidad de Negocios de Environmental Energy Solutions de Honeywell.

En los últimos años, el crecimiento de la industria ha venido a la alza. En la sexta conferencia anual de hotelería e inversión turística, MexHIC 2016, se dijo que actualmente México tiene 18 mil 711 hoteles de marcas nacionales e internacionales. Este incremento de los complejos turísticos demanda mejores servicios para el confort y ahorro energético.

Por otro lado, en 2017, Fibra Hotel, fideicomiso de inversión y bienes raíces especializado en la administración de hoteles, anunció una inversión por 1 mil 200 millones de pesos para el desarrollo de 12 hoteles.

México es uno de los destinos por excelencia en el mundo: se encuentra entre los 10 países del ranking turístico, de acuerdo con la Organización Mundial de Turismo, y sigue creciendo. En abril pasado, el Banco del Comercio Exterior (Bancomext) lanzó el programa Mejora tu Hotel, que busca financiar a hoteleros para hacer remodelaciones de infraestructura y, en consecuencia, elevar la productividad de sus hoteles.

“Este programa está destinado a la construcción, equipamiento y modernización de hoteles en México, a través de créditos, y cuenta con la participación también de 10 bancos comerciales: Afirme, Banorte, BanBajío, Banregio, BBVA Bancomer, Banamex, HSBC, Multiva, Mifel y Santander”, se lee en el comunicado del Bancomext.

Además, la Secretaría de Turismo lanzó hace un año el Programa Institucional 2014-2018 del Consejo de Promoción Turística de México, cuyo objetivo es fortalecer la imagen de México como destino atractivo para el turismo.

Los sistemas de automatización de aire acondicionado han evolucionado.

Beneficios por doble partida
Si la hotelería crece, los servicios también deben prosperar. Y es aquí donde la automatización entra en juego. “La hotelería de tipo business class, resort, y de alto nivel ha tomado mucha fuerza en los últimos años, tanto para viajeros de negocios, como de convenciones y esparcimiento, debido al estándar internacional a que están acostumbrados los viajeros internacionales, pero también por la eficiencia energética, ya que el gasto más importante de estas empresas es el energético, por lo que el tema más importante en la actualidad es la eficiencia energética”, señala Rodolfo Hernández.

Con el uso de los sistemas de automatización, la reducción del costo de energía puede representar entre 15 y 25 por ciento. Un ejemplo de esto es el termostato inteligente: contar con él resulta benéfico, puesto que normalmente  maneja procesadores Digital Direct Control, que hacen una distinción entre habitaciones desocupadas; son igualmente útiles los detectores de movimiento, fotosensores, interruptores magnéticos de puerta e incluso los sistemas avanzados de control centralizado con que se regula la iluminación, el control de cortinas, las alertas, la recolección de datos y el reporte.

Y es en esta última parte donde la inteligencia también tiene beneficios para el planeta. Esto se deduce de lo que señala Alejandro Martínez, gerente de tecnologías de la información (IT) y del área de proyectos de la empresa SICCOA, quien afirma que “aparte de que se ahorra energía, también detecta fallas, consumo excesivo y fugas de agua, y da aviso al operador para que sea reparado y se ahorre el líquido”.

Mundo HVAC&R: ¿Los sistemas de automatización se han convertido en el vínculo ideal para brindar confort y eficiencia?
Rodolfo Hernández: Exactamente. Hay ciertas marcas hoteleras, cuyo tema no es la eficiencia energética, sino la eficiencia y la satisfacción del huésped en muchos sentidos, por lo que estos sistemas van hacia los amenities, más allá del aire acondicionado o la iluminación, es decir, las prestaciones adicionales al huésped para que utilice su iPad o su teléfono inteligente para controlar diversos servicios.

Sin embargo, la evolución de la automatización no fue tan paulatina. En los últimos cinco años, apunta Rodolfo Hernández, ha crecido considerablemente. Antes, la oferta mejoraba, pero era casi la misma: el control de aire acondicionado, la iluminación, las bombas de sistemas hidráulicos, el monitoreo de puntos clave, combustible para las plantas de emergencia y las bombas contraincendio.

Ahora, como apunta Alejandro Martínez, los sistemas de inteligencia “son capaces de enfocarse sobre el problema en la seguridad, detección de presencia para apagar las luces y el aire acondicionado de manera automática; confort, ya que detecta cuando se abre una ventana para apagar el aire acondicionado; regulación de luz, gracias a los sensores de luz solar que mantienen las mismas condiciones de ambiente; un regulador de temperatura que detecta las condiciones exteriores y la cantidad de usuarios presentes para dar confort y ahorrar energía; el autodiagnóstico de fallas de equipo que informa sobre algún problema, entre otros”.

Con la integración inteligente, asegura el especialista de Honeywell, se busca brindar al usuario una operación invisible, ya que con estos sistemas es posible atender al huésped sin interferir en su estancia.

Hoy el concepto de automatización integra nuevos ideas tecnológicas. Al respecto, el internet de las cosas ha jugado un papel fundamental en los últimos desarrollos hoteleros. Para Alejandro Martínez, el “internet influye mucho en los hoteles, pues el dueño de varios hoteles puede tener control de sus inmuebles sin estar presente, debido a los sistemas que controlan y alertan sobre las situaciones o problemas en los equipos que podrían presentarse para evitar molestias para el huésped”.

La anterior idea del beneficio para el dueño, la refuerza Roberto Hernández, pues asegura que la automatización ya es parte de los elementos que los inversionistas consideran, “sobre todo si ellos serán los operadores y los beneficiarios de las utilidades, pues es una manera de proveerse de una herramienta que haga más eficiente la operación y mantenga los mejores resultados posibles sin impactar demasiado en el precio de venta”.

Pero hay más, como el retorno de inversión, el cual puede ser de tres años, pero que variará por el precio de la energía cuando se realice el proyecto, además de que la eficiencia y la productividad también juegan un papel importante, señala Roberto, y asegura que la inversión inicial puede representar hasta tres o cinco veces sólo la inversión para manejar lo tradicional (aire acondicionado e iluminación); hay otras cadenas que ya lo consideran como parte de su estándar, pero también existen otras que permiten integrar los medios móviles a su sistema para mejorar la experiencia.

Mundo HVAC&R: ¿Existe alguna división entre los sistemas automatizados de una habitación que se hacen desde un teléfono con los del hotel?
Roberto Hernández: Lo más importante desde el punto de vista de los fabricantes es la automatización del corazón que genera el agua helada para el aire acondicionado, ya que las áreas públicas, las generales y especialmente los centros de consumo son los que consumen la mayor parte del aire acondicionado, al igual que la iluminación, aunados al sistema de bombeo de agua potable, el monitoreo de los tanques de combustible, entre otros sistemas, que también son monitoreados con el sistema general de automatización, pese a que tengan su propio sistema de control para garantizar la eficiencia.

Los actuales sistemas de control, comenta Alejandro Martínez, cuentan con un autodiagnóstico que se comunica con cada equipo del hotel, de tal manera que cuando la comunicación no es exitosa, la computadora reporta la falla. Para evitar errores en el cerebro del sistema de control, hay algunos que tienen redundancia, es decir, cuenta con dos computadoras que se monitorean cada 10 o 15 segundos, pero sólo una de ellas trabaja, por lo que si alguna de ellas dejara de funcionar, la otra asumiría el control y alertaría al dueño.

En caso de que hubiera una falla eléctrica, los sistemas tienen una UPS con un banco de baterías que los protege contra ese tipo de problemas; además de que también pueden tener su propia fuente de energía que funciona con gasolina.

Asimismo, las aplicaciones pueden ir desde el mantenimiento regular HVAC, en donde puede ubicar que los filtros están sucios y evitar que el consumo de energía crezca hasta 15 por ciento, o también puede saber en qué momento se ensucian los serpentines de los condensadores, lo que provoca que la potencia del compresor incremente y que crezca su gasto de energía hasta en 25 por ciento.

Existe también el Building Managment Systems tradicional, pero que no está diseñado para satisfacer y conocer las necesidades de las habitaciones, por lo que los sistemas de Guest Room Energy Management System representan una opción viable que actualmente se está perfeccionando, al punto de que incluso están adaptando un análisis de datos del que los usuarios finales se benefician, con reportes de información que en un futuro les pueden servir en la toma de decisiones.

Objetivos principales de la automatización

  • Satisfacción del cliente
  • No impactar el confort del huésped
  • Control preciso del clima durante su estancia
  • Decisiones de huésped interactivas, en las que pueda elegir opciones como no molestar, aseo de cuarto, control de iluminación, etcétera
  • Minimizar los tiempos y los costos de operación
  • Extender la vida útil del equipo
  • Personal más eficiente
  • Ama de llaves: no requiere usar su tiempo apagando y encendiendo luminarias y controlando termostatos
  • Alertas de mantenimiento para responder antes de que el huésped presente quejas

Con los sistemas de monitoreo, puede detectarse cuando un filtro está sucio y evitar consumo de energía excesivo

Pero uno de los puntos más importantes es la evolución. ¿Cómo sería? Roberto Hernández considera y que derivará en el uso de apps en teléfonos inteligentes y tabletas, que el software de esas aplicaciones se diseñe para que cada vez más usuarios tengan acceso y operen, a través de éstos, los diferentes sistemas en un hotel. Para él, el hadware se está “conviertiendo en un commoditie, pero lo que gestionará todo esto será el software”.

Por ejemplo, los diseños de los actuales termostatos para el sistema de climatización son un despliegue de tecnología: cuentan con pantalla táctil, se gestionan a través de smartphones y tabletas, se pueden preconfigurar de acuerdo con horarios establecidos, incluso pueden vincularse con el teléfono inteligente para saber la ubicación del ocupante de la habitación a través del GPS y establecer un temperatura confort pertinente.

Mientras las tecnologías siguen avanzando, se debe crear una conjunción con todos los actores que intervienen en la automatización, ya que no todo depende de las tecnologías. Como puntualiza Alejandro Martínez, debe nacer también una cultura de buenas prácticas de eficiencia operativa y energética y que los sistemas de automatización se vean como aliados.

Con el internet de las cosas, la automatización ha tomado un nuevo giro, en el que la conexión “con todo” busca hacer más cómoda las estancia en un hotel y más eficiente el monitoreo por parte del propietario

Ubicación. El Henn-na Hotel se ubica en el parque temático Huis Ten Bosch que recrea los antiguos edificios de los Países Bajos, en la prefectura de Nagasaki, Japón
Recepción. La experiencia comienza en la recepción, donde se puede elegir ser atendido por un robot humanoide o por un simpático y elegante velociraptor que con acento americano da la bienvenida.
Mozo de equipaje. El mozo de equipaje es un pequeño robot que traslada las maletas de los huéspedes hacia sus habitaciones
Guardaequipaje. Un brazo robotizado se encarga de almacenar las pertenencias en casilleros de seguridad, donde nadie puede entrar
Habitación. El ingreso a las habitaciones se hace por medio de reconocimiento facial.
Dentro de ella, una máquina con forma de tulipán informa sobre las condiciones temporales y la hora, además enciende y apaga las luces cuando se le pide.
Un sensor de presencia apaga las luces en automático cuando detecta que no hay nadie en su interior
Eco-amigable. El concepto West Arm es amigable con el medio ambiente.
Ofrece una experiencia neo-futurista que combina el uso de tecnología sustentable, como paneles solares y el Radiant Panel Air Conditioning System, con la automatización, para atender y proporcionar confort y emociones a sus visitantes

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