Cómo mejorar la calidad de aire interior

Los efectos secundarios adversos a la salud, asociados con una mala calidad de aire interior, pueden ir desde incomodidades menores, como dolor de cabeza, ojos rojos; enfermedades, como gripe o influenza; hasta padecimientos respiratorios mayores, como asma.

Por  Luis Alfredo León.

En casos extremos, algún tipo de cáncer o inclusive la muerte por infección de algún virus contaminante agresivo. Un ejemplo de esto se dio en un hotel de Filadelfia en 1976, por la llamada enfermedad “de los legionarios” originada por la bacteria Legionella pneumophila, que provocó más de 25 muertes en su primera aparición.

A continuación se especifican algunos puntos para identificar, detectar y resolver la contaminación en los sistemas HVAC:.

1 Identificar el edificio enfermo
El término de síndrome de edificio enfermo fue nombrado así para describir edificios en los cuales un porcentaje de los ocupantes experimentan un intenso malestar o molestias de salud directamente relacionadas con el tiempo que pasan dentro de estos edificios, pero que por una u otra razón no pueden ser específicamente identificados.

Algunos síntomas pueden ser ojos rojos, dolor de cabeza, tos seca, irritación de nariz y garganta, dificultad para concentrarse y fatiga.

2 Localización de contaminación  microbiana
Algo pocas veces considerado es que los sistemas de HVAC pueden llegar a ser el lugar perfecto para el desarrollo de contaminantes biológicos respirables, debido a su espacio cerrado, temperatura constante, humedad y suciedad como fuente nutriente necesaria.

Como mejorar la calidad de aire interior3 Detectar clase y nivel de humedad
En el curso de operación normal de un edificio, el nivel de humedad en los sistemas de HVAC puede variar mucho. La alta humedad combinada con polvo, escombro y falta de mantenimiento usualmente dan como resultado el crecimiento de contaminación microbiana.

La mala calidad interior del aire puede ser rápidamente mejorada con la limpieza de los sistemas de HVAC (incremento en la entrada externa de aire a los sistemas con un respectivo sistema de filtración).

4 Recurrir a profesionales
Para mantener una calidad de aire interior aceptable, es altamente recomendado que el moho, hongos, polvo y otros contaminantes sean removidos de los sistemas de HVAC por empresas profesionales, y así evitar contagios masivos entre el personal que usa las instalaciones.

5 técnicas de limpieza
Hay varias maneras de limpiar sistemas de HVAC, dentro de las cuales recomendamos las siguientes:

a)     Remoción de la fuente de contaminación, esto es, una limpieza mecánica de los componentes, como polvo y escombros en todo el sistema
b)    Complementar esta remoción con la aplicación de sistemas de extracción (aspiradoras de presión negativa), aire comprimido y cepillos manuales
c)     Aplicación de limpieza mayor con herramientas especializadas para eliminar todas las esporas, polen, polvo, moho y residuos de menor tamaño que puedan permanecer en los sistemas
d)    Hacer uso de químicos especializados para la desinfección, sanitización, y eliminar olores de los sistemas por medio de nebulizadores especializados

6 Clasificación de contaminantes
Los contaminantes en los ductos de sistemas de aire acondicionado pueden ser clasificados desde polvo molesto y tierra, hasta aves muertas y roedores, hojas sueltas, bacterias, hongos y moho.

7 Facturación de equipos de enfriamiento
Para conservar la  facturación de equipos de enfriamiento en un costo bajo es importante seguir los siguientes puntos:

  • Mantener los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en su mejor eficiencia se verá reflejado en las facturas finales
  • La suciedad y el descuido en su mantenimiento impactan directamente en la eficiencia de los sistemas de HVAC y son parte importante de las causas primordiales en las fallas de los mismos
  • Programar revisiones y mantenimientos con servicios especializados del ramo de HVAC le asegura que la operación de su sistema esté en el pico de eficiencia alto
  • También revisar su sistema de filtración de aire y cambiarlo cuando sea necesario, esto es cada mes o por lo menos cada tres

8 ajustar termostatos
Hacer ajustes a los termostatos de control es muy importante para obtener ahorros significativos:

  • Utilizar termostatos programables para que funcionen durante ausencias de fin de semana o durante las noches
  • Subir la temperatura 1 grado durante siete horas en la noche; además de subir 0.5 grados, cada uno de los días de la semana durante siete horas, provocará un ahorro de hasta un 12 por ciento aproximadamente, al final de la temporada de calor

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Luis Alfredo León
Gerente General de la empresa Complementos de HVAC, SA de CV

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