Opinión

Lubricantes en un Sistema de Refrigeración

En cualquier sistema de refrigeración, el aceite y los gases refrigerantes están presentes. El refrigerante es necesario para transportar el calor y el aceite es necesario para lubricar. El aceite debe de ser miscible con el refrigerante que tiene el sistema de refrigeración. La función primaria del aceite es minimizar el desgaste y reducir los efectos de la fricción. En un sistema de refrigeración, el aceite además cumple con otras funciones.

Por: M en A. Gildardo Yánez
gyanez@prodigy.net.mx

En cualquier sistema de refrigeración, el aceite y los gases refrigerantes están presentes. El refrigerante es necesario para transportar el calor y el aceite es necesario para lubricar. El aceite debe de ser miscible con el refrigerante que tiene el sistema de refrigeración. La función primaria del aceite es minimizar el desgaste y reducir los efectos de la fricción. En un sistema de refrigeración, el aceite además cumple con otras funciones.

Los compresores de refrigeración requieren de un lubricante que, además de mantener lubricadas las partes mecánicas del compresor, sirva como barrera para separar el gas del lado de la descarga, del de la succión. También actúa como medio enfriante, transfiriendo el calor de los bujes, y de todos los elementos del mecanismo del compresor, al cárter, de donde es enviado a las paredes del compresor. Generalmente, mientras se tenga una mayor viscosidad en el lubricante, será mejor el sellado y menor el nivel de ruido.

En un sistema hermético o semihermético, en donde el motor eléctrico es expuesto al gas refrigerante y al aceite, se requiere de un lubricante con propiedades dieléctricas. El refrigerante va transportando una pequeña porción de lubricante a lo largo del sistema de refrigeración. Este lubricante debe de regresar al compresor rápidamente y debe de ser capaz de fluir en bajas temperaturas, estar libre de partículas suspendidas o de elementos tales como la cera, que pudieran tapar el control de flujo, o quedarse depositadas en el evaporador y afectar la transferencia de calor. En el sistema hermético, el lubricante sólo debe de cargarse una vez, y éste debe durar toda la vida del compresor. La estabilidad química requerida, en la presencia de gas refrigerante, metales, barniz aislante del motor eléctrico del compresor, y contaminantes, es tal vez la característica que hace diferentes a los lubricantes para sistemas de refrigeración, de los usados en otras aplicaciones.

Si el refrigerante no es compatible con el lubricante utilizado, tendremos problemas en el compresor que pueden generar desde un bajo rendimiento del mismo compresor hasta que este mismo se dañe. Por esta razón además de conocer el uso de los refrigerantes actuales, es necesario saber con qué lubricantes son compatibles.

Lubricantes sintéticos tipo alquivenceno AB
• Son una modificación de los lubricantes minerales
• Son totalmente compatibles con los HCFCs (R-22)
• No son compatibles con los gases libres de cloro HFCs (R-134a)
• No son compatibles con el POE
• Su nivel higroscópico es aceptable
• Pueden mezclarse con otros aceites alquilbencénicos de diferentes fabricantes, siempre y cuando tengan la misma viscosidad
• El nivel de vacío que debemos alcanzar en un sistema de refrigeración con este lubricante debe ser de 500µ micrones

Lubricantes sintéticos tipo poliéster
• Aceites sintéticos que se obtienen a partir de una reacción que consiste en unir un alcohol con un ácido dando como resultado agua y éter, que es el lubricante
• Son totalmente compatibles con cualquier refrigerante
• Son altamente higroscópicos (Se vuelven húmedos muy rápidamente)
• Tienen un efecto detergente en el sistema
• Al abrir una lata de aceite polioléster se debe de utilizar, de inmediato, todo su contenido, vaciándolo en el interior del sistema sin pérdida de tiempo, y proceder a hacer el vacío al sistema, debido a que el sólo contacto del lubricante con el aire atmosférico provoca que sus niveles de humedad aumenten por encima de los valores tolerables para el sistema de refrigeración.
• No se debe cargar el sistema usando un embudo, sino mediante una bomba de aceite, ya que sólo se dispone de 12 minutos antes de que el aceite se vuelva húmedo.
• De quedar algo de aceite en el interior de la lata, deberá desecharse.

Si se excede el tiempo con el sistema abierto, una vez que el lubricante se vuelve húmedo, este proceso se vuelve irreversible, ya que el enlace que se forma de la humedad con el lubricante es a nivel molecular, es decir que ni con el vacío, ni tampoco con los deshidratadores se podrá eliminar la humedad. La reacción química de la cual se obtiene el POE es reversible. Esto quiere decir que una vez que inicia la reacción del aceite con la humedad esta da como resultado alcohol y ácido que atacarían diferentes partes del sistema, uno de ellos el compresor que vería reducida notablemente su vida útil. El nivel de vacío que debemos alcanzar en un sistema de refrigeración con este lubricante debe ser de 250µ micrones.
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Referencia y Consulta:
Manual de “Buenas Prácticas en Sistemas de Refrigeración y Aire Acondicionado”, Propiedad de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), y el autor Gildardo Yañez.

Ediciones técnicas:
www.marcombo.com / www.grupoararat.com / www.acemire.com.mx
Julio César Derás, Gerente Comercial Nacional, ACEMIRE

Comentarios
Es egresado del Instituto Tecnológico de Tlalnepantla como Ingeniero Industrial Electricista. Cuenta con Maestría en Administración. Tiene 24 años de experiencia en el servicio de refrigeración técnica de campo, en la instalación, reparación y servicio a equipos de refrigeración y de baja temperatura; es especialista en el diagnóstico de compresores de refrigeración. Es autor de la publicación Buenas Prácticas en Sistemas de Refrigeración y Aire Acondicionado.

1 comentario en “Lubricantes en un Sistema de Refrigeración

  1. Ricardo cazres dice:

    Hola que tal,me parece muy buena la información,de los lubricantes,lo que se nesesita es saber los centros de reciclaje los lubricantes ,,si me pueden informar y dar la dirección donde se encuentran,,muchas gracias,,saludos

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